Lesson 1: Basic sentence structure and the present tense in Vietnamese

Introduction

This lesson will firstly introduce the very basic sentence structure in Vietnamese. It then will provide detailed instructions on the formation of sentences in the present tense under affirmative, negative and interrogative forms.

  1. 1.       Present simple tense

Below is the very basic sentence structure in Vietnamese which expresses the idea that an action or event is happened routinely or habitually.

Structure:            Subject (S) + Verb (V) + Object (O)

Example:

  • Tôi là sinh viên (I am a student)
  • Cô ấy thích câu cá (she likes to go fishing)
  • Anh ta tập thể dục mỗi sáng (He does exercise every morning)

Adverbs often found in the simple present tense include:

Mỗi/Every (mỗi sáng, mỗi ngày, mỗi tháng…..)

Hàng/Every (hàng ngày, hàng tuần, hàng tháng…)

Thường/thường hay/hay/often

Thường xuyên/usually

Negative form:

To formulate a negative sentence, “không” or “không phải” is placed before the main verb of the sentence.

Structure:            S + không/không phải + V + O

Example:

  • Anh ta không phải là người tốt (he is not a kind person)
  • Tôi không thích hút thuốc (I do not like to smoke)

Interrogative form:

To form an interrogative sentence, “không” is placed at the end of the sentence. To make the sentence sound more natural, “có” is placed before the main verb.

Structure:                            S + có + V + O + không?

Example:

  • Chị ấy có phải là bác sỹ không (Is she a doctor)?
  • Em yêu anh không (Do you love me)?
  • Họ muốn đi cùng không (Do they want to go together)?

 

  1. 2.       Present continuous tense

“Đang” is placed before the main verb in a sentence to refer to something taking place at the present moment.

Structure:                           S + đang + V + O

Example:

  • Họ đang làm việc/They are working
  • Trời đang mưa/It is raining

Negative form:

To formulate a negative form, “không” is placed before the main verb of a sentence. Although “đang” is the signal for the present continuous tense, it is omitted in the negative form because its presence makes the sentence sound not natural.

  • Lúc này họ không làm việc (They are not working at this moment)
  • Bây giờ trời không mưa (It is not raining now)

The below sentences are avoided in Vietnamese:

  • Lúc này họ không đang làm việc
  • Bây giờ trời không đang mưa

Interrogative form:

Same as the interrogative sentence in the simple present tense, “không” is placed at the end of a sentence.

Structure:                            S + có đang + V + không?

Example:

  • Họ có đang làm việc không (are they working)?
  • Trời có mưa không (Is it raining)?

Adverbs often found in the present continuous tense:

Bây giờ/now

Lúc này/tại thời điểm này/at the moment

Hiện nay/at present

 

  1. 3.       Present perfect tense

Either adverb “vừa” or “mới” or “vừa mới” is placed before the main verb of a sentence to express the past event that has present consequences.

Structure:                            S + vừa/vừa mới + V + O

Examples:

  • Cô ấy vừa mới đến (She has just come)
  • Chúng tôi vừa thi xong (We have finished our exam)

Negative form:

Structure:                            S + chưa/vẫn chưa + V + O

Example:

  • Cô ấy vẫn chưa đến (She hasn’t come yet)
  • Chúng tôi chưa thi xong (We haven’t finished our exam)

Interrogative form:

Structure:                            S + V + O + chưa?

Example:

  • Cô ấy đến chưa (Has she just come)?
  • Họ thi xong chưa (Have they finished the exam yet)?

 

Note:

In almost circumstances, “ạ” is placed at the end of interrogative sentences when talking to older people to show respect in Vietnamese.

Example:

  • Chị ấy có phải là bác sỹ không ?
  • Trời có mưa không ?
  • Họ đã thi xong chưa?

 

Conversation

Con: Mẹ đang nấu gì đấy ạ?

What are you cooking?

Mẹ: Mẹ đang nấu canh

I am making soup

Con: Con đói quá. Mẹ nấu sắp xong chưa?

I am so hungry. Are you finishing it soon?

Mẹ: 10 phút nữa nhé. Con làm xong bài  tập chưa?

In 10 minutes. Have you finished your homework?

Con: Con vừa làm xong rồi ạ

Yes, I have finished it

 

Exercise 1

Indicate the tense of the sentences used in the above conversation.

Exercise 2

Rewrite the sentences into negative and interrogative forms

  1. Tôi thích xem phim
  2. Lúc này mẹ tôi đang nấu ăn
  3. Anh trai tôi vừa thi đỗ đại học

Key to Exercise 1:

Present simple tense:

Con đói quá

Present continuous tense:

Mẹ đang nấu gì đấy?

Mẹ đang nấu canh

Present perfect tense:

Con làm xong bài tập chưa?

Còn vừa làm xong rồi ạ

Note:

“Mẹ nấu sắp xong chưa” is not a present perfect sentence although “chưa” is used at the end of the sentence because the presence of adverb “sắp” refers to an event happening in the future.

Key to Exercise 2:

  1. Tôi không thích xem phim; Bạn có thích xem phim không?
  2. Lúc này mẹ tôi không nấu ăn; /lúc này mẹ bạn có đang nấu ăn không?

Anh trai tôi vẫn chưa thi đỗ đại học; Anh trại bạn thi đỗ đại học chưa?

This entry was posted in Uncategorized. Bookmark the permalink.

One Response to Lesson 1: Basic sentence structure and the present tense in Vietnamese

  1. Tu says:

    Hi, I’m trying to learn Vietnamese to get in touch with my heritage and this post has helped me a lot with understanding the present tenses.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>